台南區農業專訊第9期:12~13頁(1994年9月)

熱帶花卉~薑荷花

文/圖  周明燕

薑荷花1台灣南部地區,氣候溫暖高濕,在花卉的栽培生產上極適合朝向熱帶花卉發展。然而由於花卉發展較進步的國家多處於溫帶地區,多年來國內的花卉栽培種類也幾乎完全傾向於溫帶型作物發展,長期下來,不僅造成栽培上許多困擾,也使花卉供需上失衡,冬季供應過量、夏季則物以稀為貴。這個現象以南部更明顯。

近年來,隨著運輸便利及國際市場的開放,「適地適種」不僅是一個口號、也是一個理想。尋找適合台灣風土的花卉種類,降低生產成本;利用長期累積的栽培技術,提高競爭能力;這是目前花卉界積極努力的目標。熱帶花卉即是一個相當引人注目的目標之一。業者利用國外產業參觀及觀摩之便,相繼由國外蒐集了不少的熱帶花卉品種,如薑荷花(Curcuma alsimatifolia )即是一個很好的例子。

薑荷花2約五年前curcuma初次登陸台灣,其酷似荷花的花形,著實令花界人士過目難忘,驚豔不已,除了爭相查詢該花的來歷外,也引起一股小小的試種風潮。如今curcuma 由原來的小面積試種,漸漸的屏東、彰化皆出現較集約栽培蹤跡,切花產品也開始問世,甚至也有少量種球外銷的記錄。這些現象在在顯示這位外來的嬌客已在國內適應及被接受了。

談到curcuma的引進栽培歷史,一定要提到嘉義翠友園吳慶福老師。吳老師是蘭花界的前輩,由於常常參與國際蘭展,常有機會往來世界各國之間,因機緣在日本見到curcuma的盆花栽培,才一路追蹤到 curcuma的故鄉-泰國。據吳老師表示當年費盡九牛二虎之力才由泰國曼谷輾轉進口了兩萬五千球,最初種植於民雄,由於對curcuma的生長習性尚為陌生,第一年栽培並未成功,次年移往嘉義市港坪種植,才開始有切花生產。為了將切花推上市場,吳老師特地為curcuma取了一個非常貼切的名字-薑荷花。

薑荷花取其薑科,且具有荷花的美姿,這個名稱被花界人士認可而一直沿用至今。 Curcuma也因對台灣風土適應良好而開始了台灣的栽培史。薑荷花原產於泰國清邁一帶,屬薑科(Zingiberaceae) 鬱金屬(Curcuma),學名為Curcuma al-simatifolia,Curcuma屬為阿拉伯語的Kurkum(黃金)一語而來,中名即稱為鬱金,為中國古代常見的藥草植物,原產分布於熱帶亞洲、非洲、澳洲等地區,約有40∼50種。其中如薑黃(C. aromatica Salisb.) 、鬱金 (C. long L.)都是在本草綱目中曾被記載過,用於治療胸悶劦痛、胃腹脹痛、黃疽、月經不調等症狀。另外,在日本,也有幾個品種是供觀賞用如 C. domestica,C. aromatica, C.petiolata 及本文介紹的 C. alsimatifolia。

薑荷花為多年生草本的熱帶花卉,地下球莖為圓球狀,會有4-5個營養球著生。葉巨大呈長橢圓型。花莖由葉腋間抽出,為穗狀花序,苞片在花序下位為綠色,花序上端1/2∼1/3為粉紅色,是觀賞的主要部位,小花為唇形花,花瓣白色,唇形瓣為紫色,隨著小花開放,頂部的苞片也會逐漸開展,如同荷花開放般,相當漂亮。

薑荷花在台灣花期集中在 6月∼10月開花。以嘉義地區的栽培曆為例,在3月中旬開始種植,60∼70日後開始採花,一直到10月上旬開花結束,地上部漸漸黃化萎凋,植株進入休眠狀態。休眠後挖球貯藏陰涼處,或調理後外銷。熱帶性球根不可以放進冷藏庫內冷藏,否則很容易因寒害而死亡,這一點是在作種球處理時必須特別注意的。 

薑荷花栽植密度每分地約10000∼30000球,彈性很大,每株平均可抽 5枝花左右,屬於單位面積產能相當高的作物。切花後,又可採球,球莖的年增殖倍率約為 3倍以上。生長快速,增殖率高是薑荷花的優點,也是缺點。如以產能來評估,該作物仍是相當有潛力的作物,目前田尾、嘉義、屏東大約有4∼5公頃的栽培量,配合七巧園藝辦理種球外銷工作,市場反應良好。

薑荷花在栽培上,仍有許多技術性問題留待克服,如切花抽水性不佳、影響瓶插壽命,花期過度集中、影響價格及種球採收費工等等問題之困擾。據筆者初步觀察研究顯示,薑荷花在種植時,球莖著生的營養球數對其生長及抽花期有明顯的影響,帶三個以上營養球的球莖不僅生長速度快且提早抽花,雖然帶營養球會造成種植時更費工,仍不可忽視之。據了解,目前至少必須帶三個營養球的球莖方符合外銷的標準規格。另外,栽培時,薑荷花對土壤的適應性很大,但初期必須供應充足的水份,水份不足,不僅使萌芽期延長,更使植株生長緩慢,延遲抽花。

薑荷花3薑荷花切花品質受栽培管理影響相當明顯,適度的遮蔭,不僅可使花莖抽長,也可延長瓶插壽命達兩週以上。薑科植株由於含水量高,花朵在午後即開始有微失水現象,因此,切花的採收工作建議儘量在清晨即完成。切花由田間採收後,必須先用溺水法處理,使花枝充分吸水後再包裝運輸,如此,也可有效延長切花的瓶插壽命提昇品質。

花期過度集中是切花生產的主要困擾。分區段種植是個可行的方法之一。以屏東地區為例,由於低溫期較短,因此在二月下旬即開始種植,花期約可提早2∼3週,並可延後休眠期。目前,由於薑荷花休眠後種球採收相當費工,有許多作切花生產的栽培者乾脆不採球,作宿根栽培。宿根栽培,隔年可提早球莖萌芽,因此,約可將花期提早約3∼4週,是提早花期的理想作法,不過,由於薑荷花種球增殖速率很快,如果長年連作,將會因密度太高而影響生長,建議如非以外銷種球為目的之業者,至少每兩年應挖球一次,疏植以免妨礙生長使產量降低。

薑荷花除供切花外,在日本,也是很受歡迎的盆花植物。日本的業者先利用扇形長條盆培養球莖,待抽花後即挑撿生長勢較一致的組合成盆上市,這個方式很值得我們學習。將一個作物應用成多樣化的產品是攻佔市場的好方法,以國內業者的靈敏反應,相信一定可以將這個花卉作更好的發揮。

熱帶花卉種類相當多,其中不泛有許多值得發展或已發展得很好的種類,如薑花類及赫蕉類等,這些成功的例子都很值得我們借鏡學習,在此願再次強調「適地適種」不僅是一個口號、更是一個理想。