台南區農業專訊第33期:20~22頁(2000年9月)

台南縣新化鎮食用甘藷產銷班把「瓜瓜園」經營得頂呱呱

 文/黃惠琳 

33-7b.gif (13878 bytes) 說起地瓜,古早是窮人的救命糧食,今日則是富人的健康美食,當甘藷飯端上來時香氣四溢,令人垂涎三尺,連飯都可多吃上幾碗。台南縣新化地區原本是種植大面積甘藷、澱粉品種之原料供應區,由於受到進口澱粉價格競爭,加上工資上漲、環保意識抬頭,使高污染的製粉產業日漸式微。新化鎮農會為重振「甘藷王國」之雄風,於民國80年2月成立食用甘藷產銷班,十年來在農會、邱班長及班員的努力下,已為新化甘藷打出知名度,闖出一片天空。

問起邱木城班長為何要投入甘藷產業,他開玩笑的說:「我和甘藷有淵源,說起來話長,大概是上輩子吃了太多甘藷,這輩子要做牛來還吧!」。邱班長原來在台北做生意,抱著甘藷對台灣早期發展貢獻卓著的敬意,而父母親與甘藷也頗有淵源,加上剛好有朋友在台南從事甘藷買賣,發現甘藷在台南地區的銷售上不錯,應該台北都會人也會喜愛,憑著這個理念投入甘藷產業,由台南的朋友供應貨源,從事甘藷鮮銷工作。然而上級品雖銷售得不錯,次級品卻乏人問津,在存貨無法處理下仍然無法獲得應有利潤,剛好那年麥當勞從國外引進,由速食店的馬鈴薯條得到靈感:甘藷如果銷皮油炸,一樣也是薯條,只不過一個是馬鈴薯、一個是甘藷,又剛好可以解決存貨問題,沒想到甘藷薯條的利潤反而比鮮銷甘藷為高。由於台北寸土寸金,而新化鎮則是甘藷生產的大本營,不論氣候、地質、農民的技術條件都適合甘藷產業的發展,父母親也有農地,因此邱班長就回到新化鎮來設立加工站。當年由於甘藷澱粉業已逐漸式微,新化鎮農會亦大力支持加工站成立,並於80年2月輔導成立甘藷產銷班。當時農民對鮮食甘藷仍陌生,對獲利能力亦質疑,因此耕種意願低落,第一年投入生產面積只有10公頃,但在農試所專家的指導下,產量達7,000多公斤,並且為提高耕種意願,當時以不分級、每公斤2.5元收購,因此第二年農民便非常踴躍,種植面積躍昇2倍,並持續成長。

組班之初有20名班員,目前已有98人(契作農民皆已加入班)。甘藷為省工作物,農民只要負責期間的栽培管理工作,種植、採收皆有專業團隊代勞本班有組織共同採收隊,接受班員委託甘藷採收工作,可解決勞力不足問題。在種植甘藷2年後,農地需改種其他作物以避免連作障礙,班員在發現病蟲害發生或其他技術問題時,本班也會延請改良場所的專家來現場會勘指導。目前甘藷種苗由農試所培育無病毒苗,再交由種苗繁殖場繁殖,繁殖場在交給班之前又再次檢驗確實無病毒才釋出種苗,本班繁殖圃繁殖後要交給農民前,須知會種苗場再次檢驗才可放行,與以往自行仟插繁殖的體系有極大的差別,因此近年病蟲害已極少發生。

本班的甘藷均透過農會以契作方式與農民訂定契約,由加工廠收購。由於邱班長具有產銷班班長與加工站負責人的雙重身分,站在班的立場需爭取班員利益,而加工站也須有合理利潤才能永續生存下去,因此在價格訂定上需客觀、公正,使農民有意願種植甘藷,加工廠產品對外有競爭力、能兼顧員工生活。4、5年前廠方開始要求產銷班產品分級包裝、分級計價以提高品質,並可提高廠方的作業效率、減少磨損率。

初期加工廠生產的都是生鮮產品,甘藷削皮後雖冷凍貯藏,但因會產生酵素,2天後薯塊會褐變,無法保存,當銷售量較少時過多的存貨會壞掉,而碰到週日或旺季時又因人手不足無法支援削皮工作而延宕出貨,產生很大的困擾。邱班長邊摸索邊學,廣泛徵詢食品專家的意見,在台大食品科學研究所、輔仁大學、改良場等單位的技術支援及指導下,漸漸導入正軌,重建作業流程:甘藷進貨、削皮、切條、預炸、冷凍,有了"預炸甘藷條"此單一產品。但在此生產線餘留下的大量零星薯塊棄之可惜,於是與嘉義大學食品科合作研發其他產品,經過炊熟、攪拌、成形,製成甘藷丸、薯塊、蕃薯竹筍包、珍珠丸、蕃薯椪、蜜果、地瓜酥、脆片等產品,至目前有十幾種產品,少量多樣化、保持原味原貌、不添加色素、防腐劑,並且產品新鮮,接到訂單幾天內便可出貨,減少庫存。目前主要產品由自己工廠加工,餘部分產品則供應原料,由其他較專業的的工廠代為加工,以搭配整體生產線運作。最近加工廠正在進行芋頭加工的嚐試,以提高產品的多樣性,另外也出售原料給一些製作膨發食品的大型加工廠。

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瓜瓜園的產品包裝精美而多樣化

加工站經營至今已10年,在計劃生產上依經驗法則,以每年市場消長來推估需求量,再根據需求量來規劃種植面積,因此雖然本班耕種面積仍不算多,但每年穩定成長,無滯銷、農民抗爭的情況發生。加工業要生存首重貨源充足,萬一當年風調雨順生產量驟增,便可將甘藷加工成原料冷凍,以後再視出貨需要將半成品出庫製作成品銷售,不至於無法保存需棄置損失。若本班或本鎮產量不足供應,則可由雲林、台中等外縣市購進甘藷加工。農產品面臨最大的問題通常是在銷售,透過農政單位舉辦的各項展售促銷活動著實幫了不少忙。本加工廠在乾貨(休閒食品)方面主要銷售通路是便利商店,如各縣市農會超市、一般超市、傳統便利商店及上網,嘉義以南由產銷班自行配送,台中以北則交由物流中心配送;冷凍產品則銷往速食店如香雞城、頂呱呱、量販店、便當業、牛排館等;新鮮蕃薯分北中南三區由門市銷售,採直銷方式,並未參加拍賣,尤其台北據點有門市、環南市場、中央市場(行口站),供應大台北地區烤地瓜的需求,由於已有10幾年的基礎,估計市場佔有率約有70%。

4年前的偶然機緣,班員在園中進行甘藷採收工作時,碰巧附近幼稚園帶孩童戶外教學,本來只在田埂邊觀看,後來老師要求是否可撿拾一些給孩子們認識甘藷,班長遂同意小朋友下田來採拾,大家興高采烈滿載而歸,剛好有某報社記者經過,將過程拍照登報,結果幼教界反應熱烈,紛紛來電詢問可否來農場進行戶外教學,該班考量無法承受大批遊客採拾所損失的產量,然又不願放棄甘藷所傳遞的鄉土野趣與知識,因此由班承租班員農地來開放參觀採拾,另外完整規劃甘藷的教學課程,讓甘藷文化可往下紮根,並提供甘藷點心,讓小朋友有玩、有拿、又有得吃,盡興地high到最高點!

新化鎮甘藷產業經過10年的努力,雖說發展不算快速,但也穩定成長,目前產業契思往「文化紮根」的方向發展,讓其成為地方特色。邱班長表示:人必須要有目標、有理想,而甘藷文化對他的意義重大,因此在連副總統來訪時便積極爭取甘藷文化館的興建,前農委會主委彭作奎非常贊同此舉,乃召開「發展甘藷產業小組會議」,舉凡甘藷種苗、行銷、栽培管理、文化發展等議題如火如荼地展開,然卻因921地震,政府將經費、人力轉移至救災與災區復建工作,使得此案胎死腹中。

早先在規劃興建文化館時,為恐單一館舍過於空洞,乃有於周圍規劃市民農園之議,可引來人氣、帶動地方繁榮,921地震使文化館的興建無望,市民農園案卻申請通過。為了節約經費,農園位址由原先規劃之地(畜試所對面之廢棄雞舍)移至位於新化高工旁嘉南羊乳棄養之羊舍,此地大部分硬體設施堪稱完備,可利用現有欄舍重新規劃、稍加整修後成為市民農園的活動交誼中心,羊舍前有3公頃腹地足供規劃成市民農園。此市民農園等於是原先幼教活動與文化館的延伸,經參考全省各市民農園的優缺點,規劃設施區與露天開放區(不准再自行搭建)、甘藷採拾區,爌窯活動區、水池、葫蘆栽培區、小果番茄區(開放摘採)、幼教認養區(提供幼稚園認養、當戶外教學時3甲腹地皆是其活動區)、DIY教學(葫蘆藝術教學、草編藝術教學、地瓜粉製作等,每週一專題)、可愛動物區、蟋蟀生態區等,規劃相當完整。市民農園預計於中秋過後接受申請,而各項活動及DIY教學酌收材料與清潔費,希望民眾踴躍參與。

甘藷由早年的提供溫飽的一餐,到今天有聲有色地打響新化鎮的名聲,真是可謂「小兵立大功」,而新化鎮農會及食用甘藷產銷班全體班員的努力,則是創造此奇蹟的最大動力與功臣!