台南區農業專訊第48期:12~15頁(2004年6月)

你所不認識的紅螞蟻─入侵紅火蟻

 文/圖  陳昇寬、林明瑩

  「是什麼生物讓農人不再敢赤腳下田?」「是什麼生物將土壤裡的小型生物滅絕?」「是什麼生物造成人們過敏、休克、甚至死亡?」這是一種從國外新入侵的螞蟻,名為入侵紅火蟻(Solenopsis invicta)。之所以名為火蟻,因被叮咬後會有火燒般灼熱的疼痛感。此種火蟻在國際上可說是惡名昭彰,原本生活在南美洲的巴西,於1930年左右從美國的阿拉巴馬州的摩比爾港入侵,推測其可能藉由帶有泥土的農作物或貨品夾層經船運進入美國。入侵紅火蟻在進入美國後持續向四周擴散,很快的在1953年便遍佈南部10個州,而且因高速公路的快速興建,更加速火蟻擴散的速度。1988年的調查更發現入侵紅火蟻跳過不適合其生存的中西部沙漠地區而入侵南加州。目前美國本土已有12個州,超過100萬公頃的土地被火蟻盤據。估計入侵紅火蟻對於美國南部受侵害地區造成經濟上的損失每年在50億美元以上,造成農業上的損失約在7億5千萬美元以上。

        雖然在美國其他未被入侵的州及全世界各國皆極力防範入侵火蟻的侵入,但因世界貿易全球化趨勢的快速發展,防堵入侵火蟻向外擴散的策略終究百密一疏。2001年入侵紅火蟻成功的跨越太平洋,於紐西蘭與澳洲建立新的族群,而且已造成部份區域農業與環境上的危害。亞洲地區一直未有發現入侵紅火蟻的報告,在2003年9-10月於台灣桃園及嘉義地區發現疑似火蟻入侵農地,且陸續有民眾被螞蟻叮咬而送醫的事件,經採集螞蟻鑑定後,證實入侵紅火蟻確實已侵入台灣。

入侵紅火蟻之職蟻,尾部有明顯螫針 將蟻巢挖開,可發現蜂湧而出的入侵紅火蟻及蜂巢狀的結構 被入侵紅火蟻叮咬後產生之膿泡(林宗岐博士提供)
入侵紅火蟻之職蟻,尾部有明顯螫針 將蟻巢挖開,可發現蜂湧而出的入侵紅火蟻及蜂巢狀的結構  被入侵紅火蟻叮咬後產生之膿泡(林宗岐博士提供)

入侵紅火蟻生物學

        螞蟻在昆蟲分類上屬膜翅目(Hymenoptera),與蜂類可說是親戚關係。入侵紅火蟻於諸多螞蟻種類中屬蟻科(Formicidae)、家蟻亞科(Myrmicinae),火家蟻族(Solenopsidini)。

        入侵紅火蟻成蟲體長約3-6公厘,體色從紅棕色至深棕色,卵、幼蟲及蛹均為白色。其為社會性昆蟲,包括有翅的雄蟻、有翅的雌蟻、蟻后及職蟻(工蟻及兵蟻)。職蟻沒有翅,主要工作為搜尋食物,餵食、照顧幼蟲及蟻后,防衛巢穴、抵抗入侵者,將蟻后搬離危險處。有翅型個體,即繁殖個體,住在蟻巢內直到交配時機到來,才飛離蟻巢。交配時機通常在下過雨後的清晨或黃昏。雄蟻在交配過後即死亡,雌蟻則可飛行3-5公里降落地面尋找一適合築巢的處所,將翅脫落,並開始挖掘巢穴。

        新交配過的蟻后會先產十幾個卵,卵約7-10天孵化為幼蟲,此時的幼蟲由蟻后餵食,最終發育成較小型的職蟻。而後蟻后便由這群職蟻餵食,專事產卵繁衍後代,每天可產800-1,000個卵,幼蟲經6-10天發育成蛹,蛹經9-15天發育成成蟲。平均每年約可以產生4500隻新蟻后,新的生殖雌蟻約在新蟻巢建立後15-18週產生。蟻后的壽命可達6-7年,職蟻壽命在1-6個月。

        成熟蟻巢會以土壤堆出約10-30公分高,直徑約30-50公分的蟻丘,新形成的蟻巢需4-9個月後才會成熟出現蟻丘。族群可分為單蟻后及多蟻后型,成熟的單蟻后蟻巢中約有5-24萬隻個體,每公頃可以形成200-300個蟻丘。成熟的多蟻后蟻巢中約有10-50萬隻個體,每公頃可形成超過1,000個蟻丘。

        入侵紅火蟻在-17.8℃的環境下仍可生存。在洪水氾濫期間整個蟻巢的螞蟻會形成一個球狀物浮在水面上,將蟻后及卵、幼蟲、蛹保護在中間,其可數週不取食亦可存活,直到碰到陸地重新建立新巢。

入侵紅火蟻的危害及威脅

        火蟻為雜食性,會取食土棲的小型動物,危害嚴重的地區其土壤中的蚯蚓往往被取食殆盡。火蟻甚至會取食哺乳類、鳥類及爬蟲類的幼雛,造成一些物種數量大幅減少,嚴重危害生態結構。火蟻亦會取食作物的種子、果實、幼芽、嫩莖與根系,對於作物的生長與收成造成經濟上極大的損失。畜牧業放養的禽畜也會因火蟻的叮咬受到干擾,甚至死亡。農作物收成時,農人的收穫操作也會受到阻礙。

        火蟻的蟻巢常常會侵入戶外及居家附近的電器設備中,如電表、電話總機箱、交通號誌機箱等,火蟻甚至會去咬破電線的絕緣體部分,造成電線短路或設施故障。據統計在美國因入侵紅火蟻引起相關電器設備的損失就高達一千萬美元。

        對人體健康的危害是火蟻最嚴重、直接的威脅。火蟻巢受干擾時,會湧出大量的火蟻攻擊入侵者,而且火蟻的螫針沒有倒鉤,可以連續螫刺達7-8次,因此入侵者往往會遭到大量的叮咬。被火蟻叮咬後,因大量酸性毒液的注入,除立即產生破壞性的傷害與劇痛外,毒液中之毒蛋白會引起被攻擊者的過敏性反應,嚴重時會全身過敏,甚至引起休克及死亡的危險。叮咬部位產生的白色膿泡若被弄破,則容易引起細菌的深度感染。

入侵紅火蟻在台灣的現況

        自2003年9-10月疑似入侵紅火蟻案例發生,台灣大學昆蟲系即開始進行調查其分布情形,至目前為止僅於台北縣、桃園縣及嘉義縣發現。台北縣僅於林口鄉發生,嘉義縣則於水上鄉、中埔鄉三界埔處發現,二處均侷限在小區域內。桃園縣則災情嚴重,分別於桃園市、蘆竹鄉、龜山鄉、八德市及大溪鎮等地區均有發現入侵紅火蟻,分布相當廣。發生地點型態相當多樣,包括農田、墓地、行道樹、公園、醫院,學校、鐵路旁、高速公路邊坡、園藝場及空地等。

如何辨識入侵紅火蟻

        以肉眼觀察入侵紅火蟻的外觀,與本地的紅螞蟻並無兩樣,難以區別。因此在辨認上需以明顯隆起的蟻丘為依據,因為目前台灣已發現約270種螞蟻中尚未發現會築出隆起地面的蟻丘,但未成熟的蟻巢其蟻丘並不明顯。挖開蟻巢可發現蜂巢狀的結構。另外入侵紅火蟻極具攻擊性,在蟻巢受到干擾時,很快的便有成千上萬的火蟻蜂湧而出攻擊入侵者,此種特性亦可作為判斷線索之一。受叮咬者的感受及反應,當然也可作為判斷線索之一。至於精確的鑑定則需藉由精密的顯微鏡儀器進行,可採集螞蟻送給專業人員鑑定。

入侵紅火蟻典型明顯蟻丘(林宗岐博士提供)

當水稻田淹水時,火蟻會遷往田埂邊築巢

 入侵紅火蟻典型明顯蟻丘(林宗岐博士提供) 當水稻田淹水時,火蟻會遷往田埂邊築巢

入侵紅火蟻的防治

1. 生物防治

        目前美國從入侵紅火蟻的原生地引進天敵進行防治。一種為微孢子病原Thelohania solenopsae,當蟻后感染此病原後,產卵量會降低,因而減少族群數量。另一種為寄生性的蚤蠅Psuedacteon tricuspis,此種蠅類會將卵產在火蟻體內,孵化的幼蟲藉著取食火蟻體內的組織而發育,最後在火蟻的頭顱內化蛹。火蟻一方面因為被寄生而減少數量,另一方面因為怕被寄生而躲在巢內,減少搜尋食物的活動,因而降低族群的活動性及擴張。

2. 物理防治

        利用沸水處理可見蟻丘,每個蟻丘至少要使用6公升沸水,要盡可能浸濕蟻巢所有區域,且應連續處理5-10天,此種方法對於蟻丘有將近60%的防除效果。但應注意處理過程避免被沸水燙傷,且沸水處理也會傷害到周圍的植物。

3. 化學防治

  目前國外採行相當普遍之化學防治方法稱為二階段法。包括使用餌劑及接觸性藥劑。第一階段先使用餌劑,通常在春、秋二季實施,餌劑包含食物及殺蟲劑,殺蟲劑可分為二類:第一類為化學藥劑,第二類為昆蟲生長調節劑。化學藥劑的作用較快,約在2-4週內可控制族群,生長調節劑作用較慢,約需2-6個月,但生長調節劑較有利於控制火蟻族群的拓展。餌劑的防治效果可防除85%-95%的火蟻族群。其施用量為1公頃需灑1.5-1.7公斤藥劑。餌劑使用時應注意時機,在火蟻覓食高峰期間施用效果最佳,通常在地表溫度為21-32度左右,幾個小時內餌劑便會被搬光。餌劑施放後12小時內,不可以有下雨的狀況。在廣佈火蟻餌劑10-14天後,再進行第二階段獨立蟻丘處理方法。第二階段是以灌藥或粉劑、粒劑直接處理可見的蟻丘,此種方法可以有效防除98%以上的火蟻族群,但其缺點是僅能防除可見的蟻丘,對於沒有明顯蟻丘之蟻巢容易疏忽。大部分用於灌藥的產品其用量為每個蟻巢需加入5-10公升藥劑才有效。

結語

入侵紅火蟻由於其具有快速適應環境的能力,高繁殖力,快速成長及缺乏天敵的條件下,使其在新環境能快速擴展。再加上便捷的交通運輸、農產品運送便利及民眾在防治上的認識不足,更有利其版圖的拓展。所幸入侵紅火蟻侵入台灣的時間尚短,目前仍侷限在幾個鄉鎮而已,如能積極進行監測及防治,也許能將其滅絕。監測入侵紅火蟻的發生,實有賴全體民眾發揮高度警覺心及配合教育宣導,如有發現可疑螞蟻,儘速向政府反應,以提早發現提早解決。目前國內尚未有專門防治火蟻的藥劑,行政院農業委員會動植物防疫檢疫局亦已積極進口藥劑,進行防治試驗,以篩選適合台灣使用之藥劑。目前入侵紅火蟻的防治相關工作正如火如荼展開,期能經由提升大眾對其認識,加上政府的防治措施,將損失降至最低,並將火蟻防堵住,不令其再蔓延擴散,最終將其消滅,使台灣再恢復為入侵紅火蟻的非疫區。

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